El cáncer será la primera causa de muerte en el mundo en 2010

  • Los expertos creen que el control sobre el consumo de tabaco es el objetivo prioritario para reducir la mortalidad futura · Actualmente un 40% de los fumadores del mundo viven en la India y China

El cáncer se convertirá en la principal causa de muerte en el mundo en 2010 debido a su aumento en los países en desarrollo, donde el tabaco en especial hará estragos en una población cada vez más sedentaria, según anunció el pasado martes la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, una organización perteneciente a las Naciones Unidas.

"No puedo describir el sentimiento cuando me dijeron: usted tiene cáncer", rememoró Bill Gregory, a quien se le diagnosticó cáncer de garganta hace dos años en Atlanta, Estados Unidos. Entonces estaba desempleado y sin seguro médico. "Una parte de mí no quería luchar" contra la enfermedad, reconoció, emocionado, en una rueda de prensa trasmitida por internet en esa ciudad de Georgia en la que se presentaron las últimas cifras de cáncer en el mundo. Gregory, un ex militar, salvó la vida porque vive en Estados Unidos y logró obtener ayuda de la Sociedad del Cáncer.

En este país las tasas de la dolencia han caído y lo mismo ha pasado en Europa, según el informe anual sobre incidencia del cáncer presentado por la citada agencia. En la rueda de prensa, retrasmitida por internet, el director de esa Agencia, Peter Boyle, achacó la bajada de las cifras en determinados páises por el impcato de unas campañas muy enérgicas contra la adicción a la nicotina, que aún causa un tercio de todas las muertes por cáncer en los países ricos. "El control del consumo de tabaco es lo más importante que podemos hacer para combatir esta enfermedad", remarcó en el acto Lance Armstrong, el ganador de siete tours de Francia, quien fue diagnosticado de cáncer de testículos en 1996.

La mayoría de los países desarrollados ha restringido el fumar en lugares públicos, incluidos los puestos de trabajo y restaurantes, lo que contribuirá a una reducción aún mayor de los casos de cáncer en los próximos años, predijo Boyle. Ante el éxito de las campañas, las empresas tabaqueras han concentrado su atención en las naciones en desarrollo, donde son capaces de invertir en "un nivel de publicidad sin precedentes", denunció Boyle. Actualmente más de un 40% o de los fumadores del mundo viven en China y la India, según John Seffrin, presidente de la Sociedad del Cáncer de Estados Unidos, quien pronosticó que en este siglo 1.000 millones de personas morirán por causa de la nicotina si se mantienen las tendencias actuales. México, por ejemplo, ha aprobado este año una ley que prohíbe fumar en las escuelas, lugares de trabajo y de ocio, pero el desafío es hacerla cumplir y contrarrestar "los grandes recursos" de que disponen las empresas tabaqueras, dijo en la rueda de prensa Alejandro Mohar, director del Instituto Nacional de Cancerología de ese país. Además del cigarrillo, la adopción de otros malos hábitos de los habitantes de los países más ricos, como las dietas altas en grasas y la poca o nula actividad física, harán que la lacra del cáncer se haga mucho más presente en las naciones en desarrollo en las próximas décadas, según destaca el informe presentado. En el año 2007, se registraron 12 millones de casos nuevos de la enfermedad, la mayoría de ellos aún en los países desarrollados, donde ocurrieron 2,9 millones de muertes.

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