Gastroenteritis

El combate contra el gran mal estival

  • Los médicos recomiendan beber mucha agua, y no otros líquidos, para evitar la deshidratación que causa la gastroenteritis

Para evitar la deshidratación se recomienda beber mucha agua y recurrir a dietas astringentes. Para evitar la deshidratación se recomienda beber mucha agua y recurrir a dietas astringentes.

Para evitar la deshidratación se recomienda beber mucha agua y recurrir a dietas astringentes. / O. Barrionuevo

Durante el verano aumentan los casos de gastroenteritis infantil, principalmente por intoxicación alimentaria. Muchos padres dudan en cuando llevar a su hijo al servicio de urgencias en el caso de una gastroenteritis, una de las infecciones más frecuentes en niños, que afecta al estómago y al intestino y que suele ir acompañada de fiebre, vómitos, diarrea o dolor de barriga.

Según el doctor Javier Miranda, responsable del Área Pediátrica de los Hospitales Vithas Nisa Virgen del Consuelo y 9 de octubre y del Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime "estaría indicado acudir a urgencias en el caso de una gastroenteritis cuando hay signos de deshidratación o cuando hay signos de que la causa pueda ser bacteriana, como fiebre, alteración del estado general o presencia de sangre o moco en las deposiciones".

Cómo detectar los síntomas de deshidratación

En casos de niños de corta edad, una pérdida abundante de líquidos por los vómitos o la diarrea, aunque no haya signos de deshidratación, "también podría ser motivo de acudir a urgencias, de forma preventiva, ante el riesgo de que apareciese”, afirma el doctor Miranda. "Los signos de deshidratación varían ligeramente en función de la edad del niño. En neonatos y lactantes pequeños, una irritabilidad con depresión de la fontanela, junto con ojos hundidos y mucosas secas indican una deshidratación. El organismo ahorra en la eliminación de líquidos, con lo que aparece un llanto sin lágrimas y disminuye el volumen urinario”, señala el experto. "En los niños más mayores, además, se puede producir una sensación de sed que el paciente es capaz de expresar verbalmente", añade.

Causas de la gastroenteritis

La mayoría de las gastroenteritis son causadas por virus, pero algunas lo son por bacterias. Una tercera posibilidad es que esté causada por una alergia o intolerancia alimentaria. Esta distinción es la que marca las diferentes opciones de tratamiento. "En las gastroenteritis bacterianas complicadas puede ser necesario el uso de antibióticos. De lo contrario, la gastroenteritis no suele requerir tratamiento medicamentoso", afirma el doctor Miranda. Cuando la causa es una infección viral el tratamiento consiste en aliviar los síntomas hasta que los niños se recuperan de la infección evitando la complicación más frecuente: La deshidratación.

La importancia de una buena hidratación

Lo ideal, cuando la deshidratación es leve o moderada, es la rehidratación oral, para lo que se debe utilizar soluciones de rehidratación oral específicas que reponen el agua y los electrolitos que se pierden con los vómitos y la diarrea. El doctor Javier Miranda insiste en que "no se debe utilizar remedios caseros, infusiones, limonadas, zumos, bebidas deportivas ni refrescos, cuya composición es muy diferente, y pueden llevarnos a complicaciones. En caso de deshidrataciones severas, o de no tolerancia por vía oral, puede ser necesaria la rehidratación intravenosa, que se realiza siempre en medio hospitalario”.Además, según indicaciones médicas, pueden usarse algunos probióticos, bacterias beneficiosas para el organismo que han demostrado su eficacia fundamentalmente disminuyendo el tiempo de recuperación de la diarrea, y sobre los que existe actualmente una recomendación acerca de su empleo. "El otro pilar, no medicamentoso, es una adecuada dieta astringente en función de la severidad de la diarrea", concluye el doctor Miranda.

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