Sociedad

Más de 7.000 niños reciben cuidados paliativos en España cada año

  • El Ministerio de Sanidad propone a las comunidades autónomas que se formen equipos interdisciplinares de referencia y que los enfermos puedan ser atendidos en casa

Actualmente se estima que entre 11.000 y 14.000 niños en España padecen una enfermedad limitante para su vida y la mitad, entre 5.500 y 7.400, acabarán necesitando atención paliativa pediátrica especializada, según las estimaciones del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, que ha elaborado unos criterios para que las comunidades faciliten estos cuidados.

El documento al que ha tenido acceso Europa Press está entre la documentación que se han enviado a las consejerías autonómicas de Sanidad y Salud con motivo del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud (SNS) que se celebrará la próxima semana en Toledo, y en el que se definen los principales criterios que deben cumplir los cuidados paliativos que reciben los niños.

Aunque la mortalidad infantil ha descendido en España, está aumentando la prevalencia de enfermedades incurables y discapacidad en edad pediátrica, lo que hace que "cada vez haya más niños que sobreviven en situación de alta vulnerabilidad y fragilidad, a veces durante años" y por tanto necesiten este tupo de cuidados.

Durante el primer año de vida, las causas más frecuentes de muertes susceptibles cuidados paliativos son ciertas afecciones originadas en el período perinatal, malformaciones congénitas, deformidades y anomalías cromosómicas, y enfermedades del sistema nervioso. Y hasta los 19 años, las causas más frecuentes pasan a ser los tumores (44,4%), seguidos de enfermedades del sistema nervioso (17,5%) y malformaciones congénitas o deformidades (17%).

Además, Sanidad ha observado que los recursos destinados a los cuidados paliativos en relación con los pacientes pediátricos son "prácticamente inexistentes", a pesar de que en 2007 se aprobó una Estrategia Nacional de Cuidados Paliativos. No en vano, algunas regiones como Castilla y León o La Rioja no contemplan aspectos específicos para los niños y en Canarias ni siquiera se ha desarrollado un plan específico.

Para ello propone una serie de criterios para la atención integral de estos menores en el que destacan que la asistencia debe prestarse "donde el niño y la familia decidan permanecer siempre que existan recursos para llevarlos a cabo".

En este sentido, recuerdan que muchos niños y sus familiares prefieren "estar en casa durante la enfermedad y la muerte", por lo que proponen que el equipo se adapte "en lo posible" a la dinámica de cada familia "para intentar que se mantenga la normalidad de la vida familiar y social sin interrumpir su actividad cotidiana".

El equipo encargado de su atención debe estar formado "al menos por médico y enfermera" pero debe contar con el apoyo de un equipo interdisciplinar de referencia, formado por un médico especialista en Pediatría, Enfermería, Psicología, Trabajo Social o consejero espiritual. De hecho, Sanidad propone que en todas las comunidades haya al menos un equipo interdisciplinar de referencia, y que se ofrezca atención telefónica las 24 horas del día para pacientes, familias y profesionales.

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