Astronomía

Luna azul: el raro evento que podrá verse en la noche de Halloween

Octubre tendrá dos lunas llenas: el fenómeno de la 'luna azul' Octubre tendrá dos lunas llenas: el fenómeno de la 'luna azul'

Octubre tendrá dos lunas llenas: el fenómeno de la 'luna azul'

El 'Blue Moon' o 'luna azul' es un fenómeno que se da cuando en un mismo mes pueden verse dos lunas llenas, algo que ocurre en pocas ocasiones, ya que el ciclo lunar dura 29,5 días. 

Por tanto, no es que se pueda contemplar una luna de color azul, sino que se trata de un fenómeno que sólo puede ocurrir cuando la luna llena ocurre en el primer o segundo día de un mes y ese mes tiene 31 días

Este ha sido el caso de este octubre de 2020, por lo que este 31 podrá contemplarse la segunda luna llena del mes, algo que sucede aproximadamente cada dos años y medio. De hecho, fue en marzo de 2018 la última vez que se pudieron disfrutar dos lunas llenas en un solo mes.

Sin embargo, ha habido años, como 1999 o 2018 en los que en enero y en marzo sucedió el mismo fenómeno. Que se puedan contemplar dos lunas azules en un mismo año sí que es algo inusual. Habrá que esperar a 2037 para poder volver a disfrutarlo.

¿Por qué azul si no es azul?

Realmente, la luna del 31 de octubre será igual que las demás lunas llenas del año.En principio, no se conocen lunas de color azul, todas son más bien de color gris pálido. En algunas ocasiones, como tras la erupción de un volcán, las partículas que se arrojan al cielo pueden hacer ver un tono azulado, pero sólo temporalmente.

El hecho de referirse a ella como azul tiene diferentes explicaciones. Una de ellas es que procede de una transformación de 'belewe' en 'blue'

'Belewe' quiere decir traidora en inglés y se podía usar este término para describir a esta luna que aparecía de forma añadida. Poco a poco el término fue transformándose hasta llegar a 'blue', quedando el término finalmente reflejado así.

La NASA, por su parte, radica el origen de este nombre en los años 40 del siglo XX. Resulta que en el Maine Farmer's Almanac, referencia astronómica durante muchos años, existía una explicación científica de las lunas azules muy complicada. Y fue James Hugh Pruett quien, citando dicho almanaque, resumió el contenido y bautizó este fenómeno: "La segunda Luna llena en un mes, tal como yo la interpreto, se llama Luna Azul", bautizó.

Lunas azules en el siglo XXI:

  • Noviembre de 2001
  • Julio de 2004
  • Mayo de 2007
  • Diciembre de 2009
  • Marzo de 2010
  • Agosto de 2012
  • Julio de 2015
  • Enero y marzo de 2018
  • Octubre de 2020
  • Marzo de 2023
  • Mayo de 2026
  • Diciembre de 2028
  • Septiembre de 2031
  • Julio de 2034
  • Enero y marzo de 2037
  • Octubre de 2039
  • Agosto de 2044

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