Premio Princesa de Asturias de las Letras | Ampliación La hora de Anne Carson

  • La poeta y ensayista canadiense, la novena mujer -y tercera consecutiva- que gana el Princesa de Asturias de las Letras, usa la vitalidad del helenismo para iluminar la complejidad del presente

La escritora Anne Carson. La escritora Anne Carson.

La escritora Anne Carson.

La poeta y ensayista canadiense Anne Carson (Toronto, 1950), autora de una obra innovadora en la que la vitalidad del gran pensamiento clásico le sirve como mapa para dilucidar las complejidades del momento actual, se ha convertido este jueves en la novena mujer, la tercera consecutiva, en obtener el Premio Princesa de Asturias de las Letras.

Según el jurado, que ha concedido el galardón tras una reunión telemática por la pandemia del coronavirus, Carson (Toronto, 1950) ha alcanzado en los distintos ámbitos de su escritura cotas de intensidad y solvencia intelectual que la sitúan entre los escritores más destacados del presente. "Su obra mantiene un compromiso con la emoción y el pensamiento, con el estudio de la tradición y la presencia renovada de las Humanidades como una manera de alcanzar mejor conciencia de nuestro tiempo", señalaba el acta.

Una de las grandes favoritas al Nobel de Literatura 2019, la ensayista, traductora, poeta y profesora llegó al mundo de la cultura clásica a partir de una edición bilingüe de los poemas de Safo que encontró en una librería y que cambió para siempre su vida.

Matriculada en el St. Michael's College de la Universidad de Toronto, abandonó dos veces los estudios, aunque finalmente logró su doctorado en 1986 con una tesis sobre la poetisa griega de la época arcaica que la condujo al ámbito grecolatino y a una poesía de la que afirma: "Si supiera qué es la poesía no tendría necesidad de escribir. Es algo que busco a tientas en la oscuridad". Especialista también en literatura comparada, antropología, historia y publicidad, Carson es, a juicio de la crítica, una de las escritoras más exquisitas y eruditas de la literatura contemporánea, y autora de una obra hipnótica que fusiona estilos, referencias y formatos que apuesta por lo híbrido entre lo grecolatino, lo medieval y lo contemporáneo.

Así ha ido creando un mundo exquisito, un collage entre poesía, disertación, ensayo y drama, con aportaciones incluso a veces de ópera en una obra abierta con Eros el dulce-amargo (1986, en español en 2015), donde medita sobre la naturaleza del amor romántico y el deseo erótico utilizando fragmentos en prosa que se entrecruzan con los versos.

Carson considera a Virginia Woolf la figura más importante de la historia de la literatura

Entre sus más admirados poetas están Homero, Thomas Hardy y la británica Stevie Smith, a quien califica de "excelsa", y considera a Virginia Woolf la figura más importante de la historia de la literatura. Profundamente reservada, Carson es reticente a que hablen sobre su vida privada, que guarda celosamente por lo que apenas da datos biográficos en sus libros y su poesía; difícilmente clasificable, que llega a ser incomprensible para algunos, y ella misma reconoce en las pocas entrevistas que ha concedido que no tiene "flexibilidad lírica, ni agudeza sentimental".

Entre su obra destaca la novela en verso Autobiography of Red (1998), un best-seller que ha sido definido como "poesía que seduce incluso a quienes no leen poesía", y fue aplaudida, entre otros autores por Alice Munro o Michael Ondaatje. Desde que en 2007 la editorial Pre-Textos publicase Hombres en sus horas libres (2001) el auge de esta poeta solitaria y áspera -como la han calificado algunos- no ha dejado de crecer. A esta obra le siguió el ensayo La belleza del marido (2002), otra de sus obras más conocidas junto a Albertine (2014), donde abre un nuevo camino para que los lectores de Marcel Proust "revisen" el mundo de En busca del tiempo perdido.

Al premio, dotado con 50.000 euros y la reproducción de una estatuílla diseñada por Joan Miró, optaban veintiocho candidaturas de diecisiete países y Carson toma así el relevo de Siri Hustvedt y Fred Vargas, galardonadas en las dos últimas ediciones, dentro de una nómina que, a lo largo de 40 años, ha distinguido también a sus compatriotas Margaret Atwood y Leonard Cohen.

El de las Letras ha sido el sexto de los ocho galardones en fallarse esta edición tras el el de la Concordia a los sanitarios españoles por su lucha contra el Covid-19; el de las Artes a  los músicos Ennio Morricone y John Williams; el de Comunicación y Humanidades a la Feria Internacional del Libro de Guadalajara y al Hay Festival of Literature & Arts; el de Ciencias Sociales al economista turco Dani Rodrik y el de los Deportes al piloto Carlos Sainz. La entrega de los Premios Princesa de Asturias está prevista para el próximo 16 de octubre en el Teatro Campoamor de Oviedo, en una ceremonia presidida por los reyes Felipe y Letizia.

Editores españoles de sellos como Pre-Textos, El Vaso Roto o Lumen, responsables de la publicación en España de la obra de Anne Carson, han celebrado por su parte la concesión de este galardón a una autora "poco conocida" en España y de la que hasta ahora no contaba con grandes ventas de sus obras. "Nos las hemos visto y deseado para vender sus libros, pero ahora nos llaman todos los distribuidores. Ojalá cuando nos preguntan si todavía tenemos ejemplares de sus obras no tuviéramos que decir que están casi todas las ediciones enteras", explicó el editor de Pre-Textos, Manuel Borrás, que ha editado dos de sus obras (Autobiografía de rojo y Hombres en sus horas libres).

Borrás mostró su alegría por la concesión de un premio a una autora que "no se ha prodigado" mucho en España. Para el editor, Carson es una poeta "de dificultad añadida, compleja y sinuosa de acceso". "Su poesía entra en la discusión de esa línea clara frente a la más intelectualista -ella es de la segunda-. Eso sí, pese a esas sinuosidades, cuando uno la lee se da cuenta de su autenticidad y de una obra de quilates indiscutible". Borrás reconoce no haber tratado con la autora, una "mujer encantadora pero inaccesible". "Le gusta viajar poco. En varias ocasiones nos han solicitado mediar para traerla en alguno de los festivales literarios en España, hemos hecho la gestión y ella siempre ha sido muy grata, pero declinando", añadió.

Desde la editorial Vaso roto -con cinco títulos de Carson en su catálogo-, María Fuentes apunta que esta autora es "una de las piedras fundacionales" del sello. "Lo difícil es destacar una obra, porque cada una es excepcional, pero sí hay una característica general: se basa en su extraordinario conocimiento del mundo grecolatino y lo aplica a la actualidad", resaltó. De entre todas sus obras publicadas, Fuentes destaca Nox, un libro que surge tras la muerte del hermano de Carson "en circunstancias complicadas" acaecida cinco años antes del libro y en el que trata con la reconciliación con la pérdida a través de la traducción de Poema 101 de Catulo. También Fuentes habla de esa dificultad para vender libros de poesía hoy en día. "Siempre es muy difícil, parece que el lector se olvida de ella y cuando la encuentran es como el gran descubrimiento. Pero también es verdad que Carson es una poeta fuerte y tiene una legión de admiradores tremenda y se lo merece".

Por último, María Fasce, directora literaria de Lumen -que ha publicado La belleza del marido-, cree que se trata de "un premio merecidísimo para una obra única y poderosa y que reivindica la importancia de la poesía siempre y en estos tiempos más que nunca". Asimismo, el editor Andreu Jaume resalta que Carson "ha revolucionado el lenguaje poético con una mezcla muy audaz e inteligente de poesía, traducción, narrativa y ensayo". 

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