Literatura Muere Mercedes Barcha, viuda de García Márquez

  • La esposa empeñó las joyas de su familia para que el Premio Nobel colombiano pudiese escribir 'Cien años de soledad'

Mercedes Barcha, con García Márquez en el Teatro Karl Marx de La Habana en 2003.

Mercedes Barcha, con García Márquez en el Teatro Karl Marx de La Habana en 2003. / Alejandro Ernesto / Efe

Mercedes Barcha, viuda del Premio Nobel colombiano de Literatura Gabriel García Márquez, murió este sábado a la edad de 87 años en Ciudad de México, confirmaron fuentes de su familia. El fallecimiento de Barcha, llamada cariñosamente La Gaba, fue confirmado a Efe por Gabriel Torres García, sobrino del Nobel, fallecido el 17 de abril de 2014 también en Ciudad de México. "No sabemos mucho pero sí podemos confirmar la veracidad de la noticia. Uno de los hijos le contó a una hermana que vive en Cartagena y los familiares nos enteramos enseguida", expresó Torres García.

Por su parte, la Fundación Gabo, creada por el Nobel colombiano, manifestó: "Mercedes Barcha falleció en la mañana de este sábado, 15 de agosto, en su residencia en Ciudad de México, donde se estableció con Gabo en 1981. Tenía 87 años". La Fundación recordó que Gabo y Mercedes se casaron en 1958 en Barranquilla y "fruto de su matrimonio nacieron Rodrigo García Barcha, destacado director de cine y televisión (...) y Gonzalo García Barcha, diseñador, pintor, tipógrafo ilustrador y editor de libros, licenciado en Bellas Artes de la Parsons School of Design en Nueva York".

Mercedes Barcha Pardo nació el 6 de noviembre de 1932 en Magangué, en el departamento caribeño de Bolívar, y tenía ascendencia egipcia por línea paterna. Barcha fue el complemento perfecto de la dedicación de su esposo a las letras, pues según relató alguna vez Jaime García Márquez, hermano del Nobel, fue su "brazo derecho" no solamente por estimular su escritura "sino por manejar de verdad la economía".

"Ese libro es obra de él, pero también de ella por muchas cosas", dice el hermano del escritor

Y citó como ejemplo una de las anécdotas más entrañables en la historia de la pareja: el empeño de las joyas familiares de Mercedes para permitir que García Márquez pudiera encerrarse a escribir Cien años de soledad. "Esa novela es hechura de Gabito, pero con ayuda de Mercedes por tantas cosas", señaló Jaime García Márquez.

El propio Gabriel García Márquez recordó en una entrevista que cuando terminó el libro él y su esposa lo llevaron al correo con la intención de enviarlo a la editorial en Buenos Aires. "Eran 700 páginas, entonces lo pesaron y dijeron que costaba 83 pesos de México a la Argentina. Y Mercedes me dijo, no tenemos sino 45. Partí el libro por la mitad y le dije: 'Péseme este libro hasta 45 pesos'. Pesaron hasta 45 pesos y separaron hojas como quien corta carne. Cuando llegó a 45 pesos agarré esas hojas, las envolví y las mandé y nos quedamos con el resto", dijo.

Agregó: "Entonces nos fuimos a la casa y Mercedes sacó lo último que faltaba por empeñar, que era el calentador que yo usaba para escribir, porque yo puedo escribir en cualquier circunstancia menos con frío, el secador que usaba para la cabeza y la batidora, se fue con eso al Monte de Piedad y le dieron unos 50 pesos". Relató que regresaron "con el resto de la novela al correo, la pesaron y dijeron: ‘Cuesta 48 pesos’".

"Mercedes pagó sus 50 pesos, le dieron dos vueltos y yo me di cuenta de que cuando salimos del correo estaba verde del encabronamiento y me dijo: ‘Ahora lo único que falta es que esta novela sea mala’", contó Gabo, en una ocasión, sobre las vicisitudes de su obra cumbre. Por fortuna, Cien años de soledad sería, al final, una de las novelas más celebradas y populares del siglo XX.

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