'Pentaolímpicos': no hay quinto malo

Cuando debutaron en Barcelona 92, el marchador Jesús Ángel García Bragado, la nadadora María Peláez y la tiradora María del Pilar Fernández Julián eran aprendices de la parafernalia olímpica. 16 años después, son los más experimentados de los casi 300 atletas que componen la expedición española y han llegado a Pekín para entrar en el selecto grupo de los pentaolímpicos.

A sus 45 años, Fernández Julián es la experta más veterana del grupo de españoles, pero "si puedo estaré en unos sextos", asegura la madrileña. Aunque ha pasado el tiempo, la tiradora no olvida Barcelona. "Porque fueron mis mejores Juegos y porque para mi era descubrir un mundo con el que soñaba", recuerda la atleta, que logró un sexto puesto.

García Bragado iba a cumplir 23 primaveras entonces y todavía no sospechaba que al año siguiente lograría su principal éxito, el oro en los 50 kilómetros marcha del Mundial de Sttutgart. Ahora tiene 38 años y espera en Pekín romper el maleficio que tiene con los Juegos y, en general, con los años pares. En Atenas fue quinto, pero antes nunca había completado grandes actuaciones olímpicas.

La nadadora María Peláez era la deportista española más joven de las que participaban en Barcelona, donde aterrizó cuando todavía no había cumplido los quince años. "Miraba a mi alrededor y veía a mis ídolos", asegura ahora la nadadora malagueña, que tampoco ha olvidado "la emoción del desfile, de la gente que nos animaba cuando íbamos de la Villa a la piscina".

Peláez, campeona de Europa de 200 mariposa en 1997, afirma que ahora le impresionan más estar en unos Juegos. "Porque ahora sé donde estoy, entiendo más la importancia, comprendo que estoy en el evento más importante que hay", dice. "Hay que esperar cuatro años para estar en unos Juegos, trabajar duro sin ni siquiera saber si te vas a clasificar", afirma. Sabe de lo que habla, porque estuvo a punto de no lograr la mínima que le permitiera competir en Pekín.

Los tres pentaolímpicos tienen por delante el ejemplo del waterpolista Manuel Estiarte (entre 1980 y 2000) y del jinete Luis Alvarez de Cervera (entre 1972 y 1996), que estuvieron en seis Juegos Olímpicos.

De momento, con sus cinco Juegos han entrado en el selecto grupo de los "pentaolímpicos" en el que están el atleta Carlos Sala (80, 84, 88, 92 y 96), el esgrimista Antonio García Hernández (84, 88, 92, 96 y 2000), los waterpolistas Jordi Sans (84, 88, 92, 96 y 2000) y Salvador Gómez (88, 92, 96, 2000 y 2004), la tenista Arantxa Sánchez Vicario (88, 92, 96, 2000 y 2004), los tiradores Jorge González (84, 88, 92, 96 y 2000), Eladio Vallvui (72, 76, 80, 84 y 88) y Juan Seguí (76, 80, 84, 88 y 92) y el regatista canario José Luis Doreste (76, 80, 84, 88 y 96).

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